キャッチボール

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私の父は、高校の時野球部の投手として甲子園を目指したそうですが、
「地区大会の決勝で9回に逆転されあと一歩のところで甲子園に出ることができなかった」と、小さい頃良く聞かされていました。

そんな父の影響もあってか、私は小さい頃から野球が大好きで、野球ばかりやっていました。
父も良くキャッチボールをしてくれました。
そして私は、小学5年から本格的に野球を始め、高校に入った私は迷わず野球部に入部しました。

ところが、高校入学と時を同じくして、父が病に倒れてしまいました。
その後入退院を繰り返し、高校1年の冬からはずっと病院に入院したきりになってしまいました。
父の体がどんどん細くなっていくのを見るにつれ、なんとなく重大な病気なのかなとは感じました。
父は、病床で私の野球部での活動内容を聞くのを一番楽しみにしてくれていました。

そんな高校2年の秋、私はついに新チームのエースに任命されました。
それを父に報告すると、一言
「お前、明日家から俺のグローブ持って来い!」と言われました。

翌日病院にグローブを持っていくと、父はよろよろの体を起こし、私と母を連れて近くの公園の野球場に行くと言いました。
公園に着くと父は、ホームベースに捕手として座り、私にマウンドから投げるように要求しました。
父とのキャッチボールは、小学校以来でした。
しかも、マウンドから座った父に向かって投げたことはありませんでした。

病気でやせ細った父を思い、私は手加減してゆるいボールを3球投げました。
すると父は、怒って怒鳴り、立ち上がりました。
「お前は、そんな球でエースになれたのか!?お前の力はそんなものか?」と。
私はその言葉を聞き、元野球部の父の力を信じ、全力で投球することにしました。

父は、細い腕でボールを受けてくれました。
ミットは、すごい音がしました。
父の野球の動体視力は、全く衰えていませんでした。
ショートバウンドになった球は、本当の捕手のように、ノンプロテクターの体全体で受け止めてくれました。
30球程の投球練習の後、父は一言吐き捨てるように言いました。
「球の回転が悪く、球威もまだまだだな。もう少し努力せんと、甲子園なんか夢のまた夢だぞ」と。

その数週間後、父はもう寝たきりになっていました。
さらに数週間後、父の意識は無くなりました。
そしてある秋の日、父は亡くなりました。
病名は父の死後母から告げられました。
ガンでした。

病院を引き払うとき、ベッドの下から一冊のノートを見つけました。
父の日記でした。
あるページには、こう書かれていました。
「○月○日  今日、高校に入って初めて弘の球を受けた。弘が産まれた時から、私はこの日を楽しみにしていた。
びっくりした。すごい球だった。自分の高校時代の球よりはるかに速かった。
彼は甲子園に行けるかもしれない。その時まで、俺は生きられるだろうか?
できれば球場で、弘の試合を見たいものだ。
もう俺は、二度とボールを握ることは無いだろう。
人生の最後に、息子とこんなにすばらしいキャッチボールが出来て、俺は幸せだった。ありがとう」

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『キャッチボール』へのコメント

  1. 名前: 投稿日:2013/01/23(水) 22:10:07 ID:02980d64d 返信

      明日は枕が海の味だぜ
      ( ´;ω;` ).+。 *゜


     

  2. 名前:KK 投稿日:2013/01/24(木) 09:05:21 ID:9f8c8d789 返信

    昨年の秋頃の事。

    一歳になったばかりの次男が肺炎で入院してしまった。妻は当然病院に付きっきりになってしまい、夜も泊まりで看病にあたっていた。
    問題はまだ四歳の長男。朝は俺が保育園まで送りに行っても、飲食店で働く俺は夕方のお迎えには行けない。
    そこで、近くに住む妻の母や姉にお迎えを頼む事にした。 そして俺が仕事を終えて義母の家に長男を迎えに行く。

    毎晩十一時位に迎えに行ってたのだけど、必ず長男は起きて俺を待っていた。そして義母の家から歩いて自宅に帰って来る。
    自宅に着くとやはり安心するのか急におしゃべりになっていた。

    次男が入院して三日位経った頃に俺が
    「毎日遅くなってごめんな、寂しかっただろう。」と聞くと、
    「だいじょうぶだよ。僕はお兄ちゃんだから。」 と頼もしい返事。 更に
    「僕ばぁばの家でずっと寝ないでパパの事待ってるから。どんだけ遅くなっても待ってるよ。だからパパはお仕事頑張ってね。僕は大丈夫だから。」
    その言葉を聞いたとたん、俺の目から涙が溢れてきた。必死に堪えようとしたが、どんどん顔が歪んでいくのが自分でもわかった。
    「そっか、ありがとうな。」 上手くしゃべれなかったが長男を抱きしめ言った。
    「あ!パパ泣かないで!泣かないで!僕が笑わせてあげるから!」

    もうその後は号泣してしまった。

    まだこんなに小さいのに、本当はすごく寂しいのに我慢していた長男。

    その長男より先に泣いてしまった情けない俺。

    その後部屋の電気を消して、同じ布団で眠りにつくときに、
    「パパぁ、ホントはね、寂しいよぅ。」
    目を閉じながら言った長男。顔に触れると涙で濡れていた。

    あぁ、俺ってダメだなぁと改めて思った。

    そしてこの子の父親で本当に良かったとも思った。

    駄文ですみません。

  3. 名前:かなやん 投稿日:2013/02/04(月) 09:54:00 ID:c7ef537fc 返信

    涙でた。

  4. 名前:ともよし 投稿日:2013/02/19(火) 23:30:35 ID:cdee3000a 返信

    キャッチボールも、kkさんの話も、電車の中で読むもんじゃないですね。
    涙止まらない。

  5. 名前:アトム 投稿日:2013/03/13(水) 14:49:40 ID:8e78c5967 返信

    本当にいいお父さんですね!
    うんことか、書くやつ、本当に許せない

  6. 名前:いけめん 投稿日:2013/03/26(火) 21:17:49 ID:b9c64ca72 返信

    自分も野球をやっています
    これからも頑張りたいと思います

  7. 名前:ぽんた 投稿日:2013/04/02(火) 17:37:41 ID:ed8f25fdf 返信

    とても感動しました。

    なげーと思うなら読むな

  8. 名前:とらばか 投稿日:2013/07/30(火) 00:32:58 ID:e9b9c5ce7 返信

    読んでものすごい泣いてしまった。自分ももと球児だったこともあり、親父とキャッチボールするのが趣味でした。

  9. 名前:うーたん 投稿日:2013/09/11(水) 16:30:08 ID:2e94e30bc 返信

    涙がとまりません。おとーさんわ、ぼくも、
    なくなりました。けど、習ってきた事を、活かして県選抜に選ばれました。
    キャッチボールわ、忘れません。

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